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Monte Toro, el punto más alto de Menorca

358 metros de altitud pueden parecer pocos para un monte, pero si éste se encuentra ubicado en una isla mediterránea de menos de 700 kilómetros cuadrados la cosa cambia. Desde su cima se puede divisar todo el perímetro de Menorca, e incluso divisar la vecina Mallorca en días claros. ¿Subimos a disfrutar de las magníficas vistas que nos ofrece Monte Toro?

Monte Toro_vistas Monte Toro

Cuenta la leyenda que un toro custodiaba la cima de esta montaña impidiendo el paso a todo aquel que osara acercarse. Unos monjes subieron hasta allí atraídos por unas misteriosas luces que brillaban en la noche. El toro salió a su encuentro para ahuyentarlos, pero al ver las cruces que portaban los guió mansamente hasta una cueva donde descubrieron la imagen de una virgen, desde entonces conocida como Nuestra Señora del Toro. Voces más ‘terrenales’ apuntan que el nombre de este popular monte menorquín procede de la palabra ‘tor’, que en árabe hace referencia a algo alto o elevado.

Santuario de la Virgen Monte Toro

Es precisamente el santuario de la Virgen de Monte Toro -regentado hasta el pasado mes de marzo de 2018 por monjas de la orden franciscana de la Misericordia- sitio de peregrinación por tratarse de la patrona de Menorca. Construido en el siglo XVII (1.670) sobre los restos de una antigua iglesia gótica, allí encontraremos la talla en madera de la virgen. La planta de la iglesia es de una única nave con tres capillas a cada lado. En una de ellas se muestra la cueva donde es encontró a la virgen, así como el ánfora donde permaneció escondida bajo tierra durante la Guerra Civil. La iglesia está coronada por una pequeña cúpula construida sobre el crucero y está abierta todos los días para peregrinos y visitantes con entrada gratuita para todo aquel que se acerque hasta allí.

Torre defensiva Monte Toro

Junto al santuario hallaremos anexa una solemne y robusta torre defensiva de planta rectangular, utilizada en el pasado para alertar a los lugareños de posibles incursiones enemigas. Aunque su altura actual es de 10 metros, es probable que en su origen medieval fuese algo mayor. Hasta hace poco tiempo pertenecía al Ministerio de Defensa donde el ejército tenía ubicadas antenas de uso militar; ahora se está restaurando para abrirla al público y ha sido declarada Bien de Interés Cultural. A escasos metros se encuentra una gran estatua del Sagrado Corazón de Jesús.

Sagrado Corazón de Jesús Monte Toro

El acceso es sencillo (bien asfaltado y sin estrecheces, aunque con ciertos repuntes importantes en su breve recorrido), y dispone de un amplio parking donde dejar el coche. Te llevará 5, 30 o 60 minutos coronar la cima desde Es Mercadal (el pueblo más cercano) según el medio de transporte que elijas para la subida: coche, bici o a pie. ¡Pero que no cunda el pánico! Si eliges subir caminando hasta el Monte Toro podrás reponer fuerzas en Sa Posada de Toro.

Es Mercadal

La localidad de Es Mercadal, a unos 3 kilómetros del Monte Toro, es uno de los pueblos más bonitos de Menorca. Allí se celebran las tradicionales fiestas de San Martín donde los caballos bailan al ritmo de la música en impresionantes ‘jaleos’ muy esperados por lugareños y turistas.

Y es que Menorca no significa hablar únicamente de playas y calas paradisíacas; también hay lugares de obligada vistita en su interior como el Monte Toro, uno de los puntos donde poder disfrutar de las mejores puestas de sol de toda la isla. Además, una vez en la cumbre del monte y antes de que anochezca, podréis jugar a ver quién divisa primero la bahía de Fornells, el faro de Artrutx o la playa de Son Bou, entre otros puntos de interés.

Bahía de Fornells

Además de ser el techo de Menorca y el mejor escaparate de la isla, ya que de un simple vistazo podrás verla casi en su totalidad y a privilegiada vista de pájaro, el Monte Toro es su epicentro geográfico, por lo que, sin duda, es uno de los lugares que no te puedes perder en tu próxima visita.

 

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