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Fiestas de Sant Joan en Ciudadela: Tradición y pasión en Menorca

Cualquier conversación en la que salga a relucir Menorca y el mes de junio estará ligada indiscutiblemente a la cada vez más popular Fiestas de Sant Joan en Ciudadela, un festejo que ha trascendido fronteras en los últimos años congregando a gente de toda España (principalmente del resto de Baleares y Cataluña) y que tiene como verdaderos protagonistas a los caballos y a los jinetes que los montan. A continuación, vamos a profundizar en esta fiesta, su historia, sus tradiciones y sus días más emblemáticos. En tu ruta por Menorca tienes que hacer un alto en el camino en Ciudadela y ahora, ¡sólo nos queda esperar a que suenen las primeras notas del fabioler para comenzar a disfrutar!

Historia de la fiesta

Las primeras noticias que encontramos de las Fiestas de Sant Joan en Ciudadela estas fiestas nos trasladan hasta el siglo XV, en plena Edad Media. Los devotos de San Juan crearon una comisión para el mantenimiento de la ermita de San Juan de Artrutx (Sant Joan de Missa), santuario al que peregrinaban en romería acompañados por buena parte del pueblo. El grueso de la comitiva estaba formado por ‘cavallers’ (payeses de todas las edades), y ‘caixers’, que representaban a los diferentes estamentos de la sociedad -iglesia, nobleza, artesanos y campesinos- reunidos en la denominada ‘Junta de Caixers’. Con el paso de los años esta romería fue evolucionando, creciendo en número de participantes, en días y en actividades festivas.

Fechas más señaladas

Actualmente las Fiestas de Sant Joan en Ciudadela transcurren a lo largo de una semana, desde el domingo anterior al 24 de junio hasta el propio día de San Juan, pero son estas las tres fechas más señaladas: Día des Be (domingo anterior a San Juan), y los días 23 y 24 de junio.

Fiestas de Sant Joan en Ciudadela

Día des Be

El domingo previo al 24 de junio, la Junta de Caixers se reúne en el palacio del Caixer Senyor a las 9 de la mañana para entregar oficialmente la bandera al Caixer Fadrí. Cuando el fabioler toque por primera vez su tambor y su flabiol (una sencilla flauta de caña de dos agujeros) un payés vestido con pieles de animal y con un cordero blanco engalanado sobre los hombros recorrerá a pie las calles del centro de la villa anunciando la fiesta en lo que podría considerarse el chupinazo de los ciudadelanos. Esta comitiva visitará el Ayuntamiento, el Palacio Episcopal, el hospital y las casas de las personas más relevantes de la ciudad para invitarles a las celebraciones. Al atardecer, asistiremos al primer lanzamiento de avellanas mientras la banda municipal interpreta el primer ‘Jaleo’. ¡La fiesta ha comenzado!

Víspera de Sant Joan

A partir de las 14h del día 23 de junio el fabioler cumplirá con la misión de congregar a toda la ‘Qualcada’ (el conjunto de caballos y jinetes que participarán en la cabalgata) para entrar juntos en la Plaza des Born (sobre las 18h), dando así inicio al que quizá sea el acto más representativo de todas las fiestas: el ‘Caragol des Born’ (Circuito del Born). Es realmente espectacular contemplar cómo los caballos dan tres vueltas a la plaza mientras practican sus mejores ‘saltos’, elevándose sobre las patas traseras entre cientos y cientos de personas que se agolpan enfervorizados a su alrededor y bailan al son de la música.

Una vez finalizado este increíble desfile popular, los caballos se dirigen a la ermita de Sant Joan de Missa y desde allí, cuando el sol ya se ha puesto, da comienzo el ‘Caragol de Santa Clara’. Antiguamente este paseo tenía como objeto saludar a las monjas clarisas que vivían en el convento; hoy en día los caballeros salen y entran de diferentes casas con el permiso de sus propietarios mientras los más pequeños aprovechan para hacer ‘sa caparadeta’ (acariciar con cariño la cabeza del caballo). La jornada suele finalizar a altas horas de la madrugada con la despedida a caballo del Caixer Capellà y del Caixer Senyor delante de sus casas y con la celebración de la ‘beguda’ (refrigerio para la comitiva) en el palacio del Caixer Senyor.

fiestas de Sant Joan Ciudadela

Día de Sant Joan

Son muchos los actos que se celebran este día, comenzando a las 8 de la mañana de nuevo con el fabioler haciendo sonar su instrumento anunciando que los festejos se retoman y congregando nuevamente a la ‘Qualcada’, que realizará los ensayos para los juegos de la tarde. Mientras, en la Catedral, los fieles acuden a la tradicional ‘Misa des Caixers’.

Ya por la tarde tendrán lugar los esperadísimos ‘Jocs des Pla’ (juegos del pla) donde los jinetes volverán a mostrar sus habilidades sobre sus preciosos caballos de raza menorquina. Los juegos más populares son ‘Rompre carotes’ y la ‘Ensortilla’. El primero de ellos consiste en ver cabalgar a dos jinetes en paralelo; mientras uno de ellos sostiene una careta el otro la intentará romper con una piedra. Ojo que cuando esto ocurra la multitud correrá sin miramientos a conseguir un trozo de esa careta partida. En la Ensortilla los jinetes cabalgan al galope con una lanza en la mano desde un extremo de la plaza. Al otro extremo se puede ver una anilla que cuelga de un cable que el jinete intentará atravesar con su lanza.

fiestas de Sant Joan Ciudadela

Una vez acabados los juegos y los ‘caragols’ de la tarde, la ‘qualcada’ se recogerá  para dar por finalizadas las fiestas con un último ‘caragol’, el de Santa Clara, y la ‘beguda’ final en el palacio del Caixer Senyor.

Sólo nos queda recomendaros previsión para coger sitio en los lugares más concurridos para poder disfrutar con comodidad de las Fiestas de Sant Joan en Ciudadela y refrescaros (siempre con moderación 😉 con la riquísima Gin amb llimonada (sin pedirla por el nombre de ‘pomada’ como hacen en otros lugares de Menorca). Con toda la información ya en la mano os deseamos a todos: ¡Bones Festes!

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